Le Leonberg est un véritable géant, issu de croisement entre les races les plus grandes au monde, qui dispose d’une allure massive et quelque peu pataude.

Docile, courageux et affectueux, ce gros nounours cumule les qualités et séduit de plus en plus les foyers français.

Fiche d’identité du Leonberg

Nom(s) officiel(s)

Leonberg, Leonberger ou Chien de Leonberg.

De quel Groupe fait-il partie (FCI) ?

Groupe 2 « Pinscher et Schnauzer – molossoïdes – Chiens de bouvier et de montagne suisses », section 2.2 « Molossoïdes, type montagne ».

Aucune épreuve de travail n’est nécessaire pour le confirmer.

Son Origine

L’origine exacte du Leonberg demeure floue, même si l’on s’accorde généralement à dire qu’il provient de la ville de Leonberg située près de Stuttgart en Allemagne.

Le Leonberg serait issu de croisements entre des chiens de race Terre Neuve et St Bernard, plus tard enrichis par des croisements avec des Montagnes des Pyrénées.

Ces croisements se seraient déroulés vers le début et le milieu du 19ème siècle.

Son Histoire

Le but recherché par les croisements ayant donné naissance au Leonberg était purement esthétique, visant à créer un chien aux allures de lion.

Le lion est en effet l’emblème de la ville de Leonberg, dont le nom est par ailleurs dérivé du latin « leo » signifiant « lion ».

Le chien de Leonberg est donc avant tout un symbole destiné à représenter cette ville allemande à travers le monde.

De fait, le Leonberg est rapidement exporté à travers l’Europe où ses qualités de chien de berger, de garde et de trait, qu’il tient de ses ancêtres, sont largement appréciées.

Il devient également un des rares chiens utilisés pour le travail à l’eau, grâce à ses qualités de sauveteur et de nageur qu’il tient tout droit de son ancêtre le Terre Neuve. (1)


Ses caractéristiques physiques

Taille

65 cm à 80 cm au garrot.

Poids

De 55 kg à 80 kg selon le sexe et la taille.

Type de Poil

Le poil est raide, plat, fourni, et d’une texture allant d’une grande douceur à une certaine raideur.

Couleur

Les couleurs de la robe du Leonberg varient du jaune lion au fauve rouge ou foncé, en passant par le sable, le crème et le brun.

Des pointes noires sont admises, mais le noir ne doit pas dominer. (2)

Ses caractéristiques comportementales

Caractère

Excellent chien de famille comme son ancêtre le Terre Neuve, le Leonberg est un compagnon agréable, placide et très proche des enfants.

Jamais craintif et encore moins agressif, c’est un toutou docile qui montre un grand calme en toute circonstance.

D’allure noble et fière, il conserve toujours son sang-froid et démontre une grande assurance, quelle que soit la situation.

Éducation

Le Leonberg est un chien docile, qui ne présente pas de difficultés particulières lors du dressage et retient facilement les ordres qu’on lui donne.

Du fait de son gabarit impressionnant, il faut cependant ne pas négliger son éducation sans quoi il risque de prendre le dessus sur son maître et de chercher à s’imposer en chef du groupe social.

Tout savoir sur la santé du Leonberg

Forces et faiblesses du Leonberg

Rustique et solide, le Leonberg n’est pas un chien fragile et ne présente pas de prédispositions particulières.

Sa grande taille le rend cependant sujet aux dysplasies de la hanche et du coude, c’est pourquoi il faut attentivement le surveiller durant sa croissance et lui éviter toute activité trop intense avant ses trois ans.

Espérance de vie

De 9 à 11 ans.

Vaccins obligatoires et Vermifuge

Il est fortement recommandé de faire vacciner votre Leonberg contre les pathologies les plus graves et les plus courantes du chien pour lui éviter de gros problèmes de santé.

De plus, il devra être vermifugé 2 à 3 fois par an avec un produit adapté à sa taille et à son poids hors norme.

Prédispositions médicales

Le Leonberg ne présente pas de prédispositions médicales à proprement parler, mais il peut être sujet aux torsions de l’estomac s’il mange trop avant une activité physique.

Votre vétérinaire peut alors vous conseiller de fractionner ses repas et de le laisser au repos après manger.

Par conséquent, comment bien assurer mon Leonberg?

Bien que le Leonberg soit un compagnon solide, une assurance santé ne sera pas de trop pour faire face à tout évènement imprévisible.

Ce type de protection permet d’être, tout ou en partie, remboursé en cas de dépenses vétérinaires consécutives à un accident ou à une maladie.

La nutrition recommandée pour ce chien

Des croquettes spécialisées pour les chiens de grande taille conviendront parfaitement au Leonberg, mais devront être servies selon les recommandations de votre vétérinaire.

Vous éviterez ainsi d’occasionner des problèmes de digestion ou d’embonpoint à votre compagnon.

Quel budget pour un Leonberg ?

Prix et coût d’acquisition

De 1 200€ à 1 500€.

Coût d’entretien et alimentation

Du fait de son grand gabarit, le Leonberg est un chien qui coûte cher en alimentation, jusqu’à 80€ par mois !

Il ne nécessite en revanche aucun autre soin particulier, si ce n’est d’un coup de brosse pour vous éviter d’être envahi de poils lors des mues de votre compagnon.

Mutuelle santé

Une formule basique pour couvrir votre toutou en cas de maladie comme d’accident vous coutera entre 25€ et 35€ par mois.

Les premiers prix débutent cependant à 15€ mensuels, et les couvertures haut de gamme peuvent allègrement dépasser les 60€ par mois !

Pour qui est faite cette race de chien ?

Le Leonberg est un très bon chien de famille qui s’entend parfaitement avec les enfants et fait le bonheur de bien des foyers.

Il faut cependant garder à l’esprit que ce gros chien rustique aime par-dessus tout le grand air, et ne peut pas se passer de son maître !

Pour quelles conditions de vie ?

Malgré sa grande taille, le Leonberg peut vivre en appartement s’il est sorti quotidiennement, suffisamment longtemps pour se dépenser convenablement et rester en forme.

L’idéal est cependant de lui offrir une maison avec un jardin, car ce très gros chien est vite à l’étroit dans les petits logements.

Sportivité et niveau d’activité

Une fois sa croissance terminée, le Leonberg a grand besoin d’activité et doit être promené régulièrement !

Plus que de simples balades, il recherche de véritables moments de complicité avec son maître, de qui il est généralement très proche.

Simplicité d’éducation

Le Leonberg est simple à éduquer, mais cette étape doit néanmoins être prise au sérieux pour que ce gros chien comprenne quelles sont les limites à respecter.

Placide et intelligent, il est généralement attentif à son maître et retient bien les ordres et les tours qui lui sont enseignés tôt.

Compatibilité avec les enfants

Comme le Terre Neuve, le Leonberg est un chien « nounou » naturellement proche des enfants et d’une infinie patience avec eux.

Attention : comme tous les chiens, il ne doit cependant pas être laissé seul avec des enfants, et ceux-ci doivent respecter son intégrité physique pour éviter tout incident.

Cohabitation avec les autres animaux

S’il a été correctement socialisé dès les premières années de sa vie, le Leonberg peut tout à fait cohabiter avec d’autres animaux.

Faire garder son Leonberg

Le Leonberg peut très mal vivre la séparation avec sa famille et son groupe social, il peut donc être très difficile à faire garder.

Cette caractéristique varie cependant énormément d’un individu à un autre, et il est bon d’apprendre positivement au Leonberg la séparation dès son plus jeune âge.

Les accessoires adaptés à cette race de chien

Le Leonberg doit apprendre à ne pas tirer sur la laisse, d’autant plus qu’il aura tendance à emporter son maître du fait de sa grande force !

Un harnais est donc conseillé pour une meilleure emprise sur votre compagnon dans le cas où celui-ci se montrerait un peu trop enthousiaste en promenade.

Comment éduquer un Leonberg?

Forces et faiblesses du Leonberg

Doux et à l’écoute, le Leonberg n’est pas un chien compliqué à éduquer et se montre au contraire éveillé et intelligent.

Sa grande taille lui permet cependant de prendre aisément le dessus sur son maître si l’envie l’en prend, il doit donc apprendre au plus tôt à le respecter et à ne jamais contester sa place de chef.

Comment démarrer l’éducation d’un Leonberg ?

Seul

S’il s’agit d’un Chiot

Tout jeune, le petit Leonberg doit apprendre à vous écouter avant même de vous obéir.

Pour y parvenir, il appartient à chaque maître de trouver ce qui motive le plus son compagnon : caresses, félicitations, friandises…

Ceci fait, vous aurez l’attention de votre chien à coup sûr et pourrez lui apprendre ce que vous souhaitez au cours de sessions de dressages régulières, mais toujours très courtes pour ne pas lasser votre chiot !

S’il s’agit d’un Adulte

Le Leonberg adulte se dresse comme un chiot, bien qu’il puisse mettre moins d’entrain et plus temps à apprendre.

Avec de la patience et une grande constance, vous parviendrez sans l’ombre d’un doute à faire ressortir le meilleur des qualités de votre compagnon !

En faisant appel à un éducateur

Que ce soit pour bien débuter l’éducation de votre compagnon ou pour recevoir une aide salvatrice en cas de difficulté, faire appel à un éducateur canin est toujours positif et vous permet de bénéficier de conseils professionnels et sur-mesure.

Allez consulter un éducateur physique

Une des solutions consiste à rencontrer un éducateur physique qui prendra en charge votre chien soit à plein temps soit lors de stage à mi-temps.

Cette solution vous permet de déléguer l’éducation de votre chiot, ce qui vous prive d’une belle expérience, mais vous garantit aussi d’excellents résultats – à condition que l’éducateur soit sérieux !

Consultez un éducateur canin en ligne

Plus accessibles, les éducateurs en lignes proposent un suivi à distance de votre chiot, le plus souvent accompagné de conseils personnalisés pour ajuster l’éducation de votre animal à ses réactions et comportements.

Pratique et économique, cette solution implique cependant que le maître ait le temps de prendre en charge lui-même l’éducation de son compagnon.

En utilisant une formation créée par un éducateur canin professionnel

Disponibles en ligne ou imprimées, les formations spécialisées vous permettent d’étudier plus en profondeur les différentes méthodes d’éducations et les réactions à adopter face à votre toutou tout au long de son dressage.

Très enrichissante, cette solution est sans nul doute la plus chronophage, mais aussi la plus intéressante !

Les éleveurs que nous recommandons

Les éleveurs sérieux vous proposeront généralement des chiots exempts de tares physiques et comportementales.

À l’inverse, les animaleries sont à fuir, car elles n’offrent pas aux chiots un environnement leur permettant de développer un comportement équilibré.

Leonberg : Infos, Conseils, Avis… Tout savoir sur cette race de chien
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Derniers mots et recommandations

Aimer et éduquer son chien c'est aussi le protéger contre les aléas de la vie. C'est pourquoi je vous recommande vivement de souscrire à une assurance santé pour chien dès que possible. Cela vous évitera des frais de vétérinaires astronomiques en cas d'accident ou maladie.

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