La race du jour : élancé et élégant, le Whippet est un chien taillé pour la course, ce qui ne l’empêche pas d’être aussi unanimement reconnu comme un excellent compagnon.

Bien qu’initialement sélectionné pour ses compétences de chien de travail, et notamment de coureur, le Lévrier Whippet se montre sensible et proche de son maître.

C’est un animal intelligent, capable de comprendre bon nombre d’ordres et qui ravira les maîtres novices et experts par sa prompte obéissance et sa grande délicatesse.

Nom officielWhippet, Lévrier Whippet ou Lévrier nain
OrigineAngleterre
GroupeGroupe 10 « Lévriers », section 3 « Lévriers à poil court ».
Aucune épreuve de travail nécessaire pour le confirmer au LOF.
TailleEntre 41 cm et 51 cm au garrot.
PoidsEnviron 12,5 kg.
PoilRas, fin et dense
Couleur(s)Toutes les couleurs de robes, unies ou non, sont admises
CaractèreSportif et amical.
Sensible et affectueux
Discret et calme, presque réservé.
EducationMettre l’accent sur l’apprentissage du rappel
Espérance de vie12 à 14 ans.
Faiblesses santéHypertype.
Sensible au froid.
Coût d’acquisition1000 euros
Coût mensuel55 à 90 euros/mois
Frais d’assurancecalculer
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Fiche d’identité du Whippet

Nom(s) officiel(s)

Whippet, Lévrier Whippet ou Lévrier nain

De quel Groupe fait-il partie (FCI) ?

Le Whippet appartient au groupe 10 « Lévriers », section 3 « Lévriers à poil court ».

Aucune épreuve de travail n’est nécessaire pour le confirmer au LOF.

Son Origine

Le type de chiens « lévriers » regroupe les races parmi les plus anciennes au monde, et on retrouve des traces de leur existence depuis l’époque des pharaons, dont ils semblaient faire partie des compagnons favoris.

Le Whippet semble quant à lui être originaire d’Angleterre, où il aurait été importé lors des conquêtes romaines aux alentours – 55 avant Jésus-Christ.

C’est cependant vers le 15ème siècle que la race du Lévrier Whippet telle qu’on la connaît aujourd’hui serait réellement apparue.

Le Whippet a été reconnu en 1899, après de nombreuses sélections visant à concevoir une race de chien semblable au Greyhound, un autre type de lévrier dont la possession était alors réservée à famille royale britannique.

Son nom, tout droit issu du milieu de la course, lui vient de “Whip it”, expression anglaise que l’on peut traduire par “ fouette cocher”, ou encore par l’encouragement “vas-y!”.

Son Histoire

À l’origine, le Lévrier Whippet était utilisé pour la chasse au lièvre, en remplacement des terriers qui ne s’avéraient pas assez rapides pour rattraper leur proie.

Rapidement, les sélections ont donné lieu à un véritable coureur, dans une Angleterre de la fin du 17ème siècle alors passionnée par les courses hippiques et canines.

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Ses caractéristiques physiques

Taille

Le Lévrier Whippet mesure entre 41 cm et 51 cm au garrot.

Poids

Environ 12,5 kg.

Type de Poil

Très typique de la race, le poil du Whippet est ras, fin et dense.

Couleur

Selon les standards de la race, toutes les couleurs de robes, unies ou non, sont admises chez le Lévrier Whippet.

(SOURCE : https://www.clubduwhippet.com/index.php?option=com_content&view=article&layout=edit&id=151)

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Ses caractéristiques comportementales

Caractère

Sportif et amical, le Whippet présente un caractère doux et adaptable qui lui permet de s’intégrer aussi bien à une vie de famille qu’à un environnement de travail.

Sensible et affectueux, c’est un chien qui met du cœur à l’ouvrage et se plaît à obéir aux ordres de son maître.

Le Whippet est notamment réputé pour être un chien discret et calme, presque réservé.

Il n’est pas du genre à faire la fête à son maître ou à se montrer trop démonstratif, mais il est pourtant généralement fort attaché à sa famille.

Éducation

Le Lévrier Whippet n’est pas un chien exubérant, il demeure plutôt à l’écoute de son maître et s’avère être un compagnon facile à éduquer.

Il fait partie des chiens de compagnie qui aiment faire plaisir à leurs maîtres, caractéristique qui fait de lui un animal particulièrement attentif.

Son éducation devra cependant mettre l’accent sur l’apprentissage du rappel afin d’éviter qu’il ne file à la poursuite de n’importe quel gibier sans votre autorisation…

Tout savoir sur la santé du Whippet

Forces et faiblesses du Whippet

Le Whippet est un chien rustique, peu fragile ou sujet aux problèmes de santé s’il est correctement nourri et entretenu par son maître.

Comme tous les chiens de course, il a cependant besoin de faire régulièrement de l’exercice pour rester en forme et garder le moral.

En cas d’exercice intense, et notamment si vous souhaitez lui faire faire de la course, il devra correctement s’échauffer sans quoi il risque de se blesser.

Espérance de vie

12 à 14 ans.

Vaccins obligatoires et Vermifuge

Il n’est pas obligatoire de faire vacciner son Lévrier Whippet, sauf pour le faire voyager en dehors du territoire français.

Dans ce cas, la vaccination contre la rage devient obligatoire, ainsi que celle contre d’autres pathologies en fonction de votre pays de destination.

Que vous comptiez voyager ou non avec votre animal, je vous recommande vivement de vous rapprocher de votre vétérinaire pour le faire vacciner contre les maladies canines les plus courantes afin de le garder longtemps en bonne santé.

Pour éviter à votre Lévrier Whippet de contracter les pathologies transmises par les parasites internes, il est aussi nécessaire de le vermifuger une à deux fois par an en fonction de son mode de vie.

Prédispositions médicales

Le Lévrier Whippet ne présente pas de prédispositions médicales particulières, bien que certains spécimens puissent souffrir d’hypertype.

Du fait de son poil très ras, le Whippet est sensible au froid, il doit donc être protégé d’un manteau ou d’une couverture lorsque les températures baissent.

Par conséquent, comment bien assurer mon Whippet ?

Doté d’une santé peu fragile, le Whippet n’a pas forcément besoin d’une couverture santé très étendue.

Une assurance santé canine reste cependant incontournable pour permettre aux maîtres de faire face à toutes les éventuelles factures vétérinaires en cas d’accident ou de maladie grave.

Une formule entrée de gamme ou milieu de gamme conviendra parfaitement à ce petit chien rustique.

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La nutrition recommandée pour ce chien

Vous pouvez nourrir votre Lévrier Whippet à l’aide de croquettes industrielles conçues spécifiquement pour les chiens de taille moyenne.

Il peut également se satisfaire de rations ménagères si celles-ci sont parfaitement équilibrées et répondent en tout point à ses besoins nutritifs – qui ne sont pas ceux des humains !

Si votre Whippet est un chien de course amené à réaliser des performances sportives, il faudra envisager un régime d’athlète sur les conseils de votre vétérinaire.

Quel budget pour un Whippet?

Prix / coût d’acquisition

Environ 1000 €.

Coût d’entretien / alimentatio

Grâce à son poil ras, le Whippet n’a besoin d’aucun entretien particulier en termes de toilettage.

Son budget de croquette mensuel s’élève en moyenne à 30 € par mois, mais peut aussi allègrement dépasser les 50 € mensuels si vous optez pour un régime de sportif.

Mutuelle santé

L’incontournable mutuelle santé de votre compagnon à quatre pattes vous coûtera environ 25€ à 40 € mensuels en fonction de la formule choisie. Avant d’acheter quoi que ce soit, utilisez notre comparateur de mutuelles canines gratuit. Vous trouverez des offres jusqu’à 60% moins chères que le marché.

Pour qui est faite cette race de chien ?

Le Lévrier Whippet est un chien docile et robuste, qui sait s’adapter à tous les environnements et à tous les modes de vie à la seule condition que son maître en prenne soin.

Je le conseille tant aux maîtres novices qu’aux experts, car il fait réellement un excellent compagnon pour tous et ne présente que très rarement des problèmes de comportement.

Pour quelles conditions de vie ? (chasse, sédentaire appartement, etc.)

Le Lévrier Whippet est définitivement fait pour tous les modes de vie et peut parfaitement s’adapter à un environnement urbain comme rural.

Si son maître prend soin de le sortir régulièrement dans des endroits où il peut courir, il pourra très bien vivre en appartement et en ville.

À la campagne, il appréciera de pouvoir sprinter en toute liberté pour se défouler dans de grands espaces !

Sportivité/niveau d’activité

Malgré ses airs fragiles et réservés, le Whippet demeure un vrai sportif qui doit pouvoir courir quotidiennement et longuement pour rester en forme.

Simplicité d’éducation

Toujours calme et attentif, le Lévrier Whippet fait partie des chiens les plus faciles à éduquer lorsque son maître s’y prend correctement.

Compatibilité avec les enfants

Le Lévrier Whippet cohabite bien avec les enfants, mais il n’est cependant pas un compagnon très joueur et exubérant.

Il a notamment besoin de calme, et les enfants doivent absolument respecter ses moments de tranquillité pour que la cohabitation se passe au mieux.

Cohabitation avec les autres animaux

Malgré son passé de chien de chasse au lièvre, le Whippet peut parfaitement cohabiter avec d’autres animaux s’il a été socialisé correctement au cours de son éducation.

Faire garder son Whippet

La discrétion de ce petit chien, silencieux et peu démonstratif, ne doit pas vous faire oublier ses besoins et son indéniable attachement envers son maître.

Le Whippet peut en effet très mal vivre la séparation avec son groupe social, il est donc délicat de le faire garder s’il n’y a pas été positivement habitué dès son plus jeune âge.

Les accessoires adaptés à cette race de chien

Un accessoire incontournable du Lévrier Whippet est sans nul doute le manteau pour chien, qui lui tiendra lieu de couverture l’hiver ou si vous vivez dans une région froide.

En dehors de cela, le Whippet n’a presque besoin de rien : il est inutile de le toiletter, bien que vous puissiez le laver de temps à autre avec des produits d’hygiène spécifiquement dédiés aux chiens.

Laisse et harnais sont également de rigueur pour le promener en toute sécurité, notamment dans les milieux urbains.

Comment éduquer un Whippet?

Forces et faiblesses du Whippet

Le Whippet est à l’écoute de son maître, et sa grande force réside dans sa volonté indubitable de toujours bien faire.

Peu aboyeur, c’est un chien qui préfère écouter plutôt que s’exprimer, attitude que l’on observe très vite lorsque l’on tente de lui apprendre des ordres.

Il faut cependant se méfier de son instinct de coureur qui peut le conduire à s’éloigner de son maître en promenade, une attitude parfois dangereuse – notamment aux abords des routes !

Comment démarrer l’éducation d’un Whippet (seul ou avec un éducateur)?

Seul

S’il s’agit d’un Chiot

Le Whippet est un chien très sensible qu’il faut éduquer avec une grande douceur et sans jamais faire preuve de brutalité.

Il a généralement toute confiance en son maître et se fait un plaisir de lui obéir, souvent sans même avoir besoin de friandises pour se motiver.

Commencez par lui apprendre le rappel, un ordre qui vous sera fort utile pour lui éviter de se perdre en balade.

Gardez en tête que votre Whippet est un coureur, et qu’il faut absolument lui apprendre à revenir au pied lorsqu’il s’éloigne de trop pour lui éviter de se mettre en danger.

Procédez par sessions de dressage toujours très courtes et régulières pour ne pas lasser votre chiot, ce qui risquerait de le pousser à ignorer vos ordres.

S’il s’agit d’un Adulte

Même adulte, le Whippet demeure un chien malléable qui peut parfaitement être éduqué sans opposer de résistance.

Il peut cependant avoir du mal à se séparer de certaines mauvaises habitudes, mais avec beaucoup de patience et une grande régularité, vous arriverez généralement à obtenir ce que vous souhaitez de votre animal.

Pour parvenir à dresser un Whippet adulte, il est important de se renseigner sur son passé et d’adapter vos méthodes de dressage à son vécu.

(SOURCE : http://www.of-liberty.com/ofl/elevage/recommandations-whippets.pdf)

En faisant appel à un éducateur

Bien que le Lévrier Whippet fasse partie des compagnons à quatre pattes les plus simples à éduquer, les conseils d’un éducateur canin professionnel vous seront d’une grande aide pour éviter les faux pas.

Il ne faut en effet pas oublier que les chiens restent des animaux pouvant adopter des comportements imprévisibles, auxquels les maîtres novices réagissent parfois très mal.

Une réaction inappropriée peut avoir un impact négatif conséquent sur l’équilibre mental d’un chien sensible comme le Whippet.

Un éducateur professionnel vous apprendra à comprendre les comportements de votre animal et à adapter vos réponses en fonction de ceux-ci pour que son éducation soit la plus efficace possible.

Allez consulter un éducateur physique

Confier son Whippet à un éducateur physique peut être un excellent moyen de lui fournir une éducation impeccable qui fera ressortir toutes ses qualités de compagnon en or.

Je vous recommande cependant de bien vous informer sur le sérieux de l’éducateur de votre choix et sur ses méthodes.

Il y a en effet plusieurs écoles concernant le dressage canin, dont certaines peu adaptées à l’animal doux et sensible qu’est le Whippet.

Idéalement, l’éducateur physique de votre choix doit utiliser des méthodes modernes et sans violence, et devrait aussi pouvoir vous proposer d’assister aux sessions de dressage qu’il mènera avec votre animal. 

Consultez un éducateur canin en ligne

À l’ère du numérique, il n’est pas surprenant de voir apparaître partout sur la toile des éducateurs canins en ligne qui proposent de vous accompagner à distance dans le dressage de votre chien.

Cette solution peut convenir à la plupart des Whippet qui peuvent parfaitement être éduqués par un maître novice si celui-ci suit les conseils d’un professionnel du comportement canin.

Il faut néanmoins garder en tête qu’adopter les bonnes attitudes face aux différents comportements de son chien est souvent bien plus facile à dire qu’à faire!

Avant d’opter pour un éducateur canin en ligne, je vous recommande donc de vous assurer d’avoir le temps et la rigueur nécessaire pour appliquer les conseils du professionnel de votre choix face à Médor.

En utilisant une formation créée par un éducateur canin professionnel

Pour apprendre à bien comprendre les comportements et réactions de votre compagnon à quatre pattes, vous pouvez également vous procurer une formation créée par un éducateur canin professionnel.

Ce type de document est une véritable mine d’informations pour les maîtres qui ont à cœur d’éduquer parfaitement leur compagnon et d’en faire un chien heureux et équilibré !

Les éleveurs que nous recommandons

Je ne peux que trop vous recommander d’adopter votre animal auprès d’un éleveur canin professionnel et réputé, qui pourra vous garantir que ses chiots sont dénués de tares génétiques et n’ont pas été exposés à un environnement traumatisant.

Ce n’est malheureusement pas le cas de bien des chiots que vous pourrez trouver en animalerie ou chez des éleveurs amateurs…

Vous pouvez également vous tourner vers les refuges, afin d’offrir une deuxième chance à un petit Whippet abandonné par sa première famille !

Derniers mots et recommandations

Aimer et éduquer son chien c'est aussi le protéger contre les aléas de la vie. C'est pourquoi je vous recommande vivement de souscrire à une assurance santé pour chien dès que possible. Cela vous évitera des frais de vétérinaires astronomiques en cas d'accident ou maladie.

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