Race de chien au poil hirsute et à l’allure impressionnante, l’Irish Wolfhound est le plus grand des lévriers !

Historiquement élevé pour la chasse, c’est aujourd’hui davantage un chien d’agrément qui fait le bonheur des maîtres ayant assez de place pour l’accueillir.

Reconnaissable entre mille avec son poil dur et sa démarche élastique, c’est un compagnon charmeur qui se montre très attaché à son maître.

Nom officielIrish Wolfhound, Lévrier Irlandais ou Lévrier d’Irlande
OrigineIrlande
Groupe Groupe 10 « Lévriers ».
Section 2 « Lévriers à poil dur ».
Aucune épreuve de travail nécessaire pour le confirmer au LOF.
TailleFemelles : 71-81 cm au garrot.
Mâles : 79 cm mini et jusqu’à 86 cm + au garrot.
PoidsFemelles : min 40.5 kg
Mâles : min 54,5, peut aller jusqu’à 80 kg.
PoilDur, rude au toucher, aspect fil de fer.
Couleur(s)Grise
Rouge
Blanche
Fauve
Noire
Bringée
CaractèreAffectueux
Doux
Attentionné
Patient
Force tranquille
EducationAttentif, facile à éduquer.
Grande taille = besoin de bien travailler dès le plus jeune âge car comportements de frustration peuvent être dangereux à gérer plus tard.
Espérance de vie7 à 8 ans
Faiblesses santéPrédispositions :

Torsions de l’estomac
Dysplasies de la hanche
Obésité

Coût d’acquisition1400 à 1600 euros
Coût mensuel105 + euros /mois
Frais d’assurancecalculer

Fiche d’identité de l’Irish Wolfhound

Nom(s) officiel(s)

Irish Wolfhound, Lévrier Irlandais ou Lévrier d’Irlande

De quel Groupe fait-il partie (FCI) ?

Groupe 10 « Lévriers », section 2 « Lévriers à poil dur ».

Aucune épreuve de travail n’est nécessaire pour le confirmer au LOF.

Son Origine

L’Irish Wolfhound puise ses racines dans l’antiquité, comme toutes les autres races de lévriers qui font partie des chiens les plus anciens du monde!

La race telle qu’on la connaît est cependant originaire d’Irlande, comme l’illustre son nom qui signifie “Chien-loup irlandais”.

Son Histoire

Historiquement, l’Irish Wolfhound a été utilisé pour la chasse, mais aussi pour les jeux des cirques romains et la guerre.

Du fait de sa rapidité et de sa grande taille, il fut employé pour chasser les loups et le gros gibier à l’inverse des autres lévriers plutôt destinés à courser le lièvre.

Lors de l’extinction des loups d’Irlande, l’Irish Wolhound a lui aussi frôlé la disparition, mais sera heureusement sauvé vers la fin du 19ème siècle par quelques passionnés, bien qu’il reste encore assez peu répandu.

infos irish wolfhound

Ses caractéristiques physiques

Taille

Les minimums sont de 71 cm pour les femelles et 79 cm pour les mâles, avec une moyenne recherchée entre 81 et 86 cm au garrot.

Poids

Minimum 40.5 kg chez les femelles et 54.5 kg chez les mâles. Certains spécimens peuvent peser jusqu’à 80 kg.

Type de Poil

Très caractéristique de la race, le poil de l’Irish Wolfhound est dur, rude au toucher et présente un aspect fil de fer. 

Couleur

La robe de ce grand lévrier peut être grise, rouge, blanche, fauve, noire ou bringée.

(SOURCE : https://www.centrale-canine.fr/sites/default/files/fci_race/160.pdf)


Ses caractéristiques comportementales

Caractère

L’Irish Wolfhound est très affectueux, doux, attentionné, patient… En résumé, il dispose de toutes les qualités qui font un excellent compagnon!

C’est une force tranquille, capable de rester calme et égal en toute circonstance s’il a été éduqué de manière à développer un comportement équilibré.

Éducation

L’Irish Wolfhound est un chien attentif, qui peut être très facile à éduquer si son maître use des bonnes méthodes et adopte les bonnes attitudes.

Du fait de sa grande taille et de sa puissance, son éducation ne doit cependant pas être prise à la légère pour éviter qu’il ne développe des comportements dangereux. 

Tout savoir sur la santé de l’Irish Wolfhound

Forces et faiblesses de l’Irish Wolfhound

L’Irish Wolfhound est un chien rustique qui ne tombe pas facilement malade, mais est cependant prédisposé à certaines pathologies.

Du fait de son grand gabarit, il peut aussi être sujet aux torsions de l’estomac et aux dysplasies de la hanche.

Espérance de vie

Environ 7 à 8 ans.

Vaccins obligatoires et Vermifuge

La législation française n’impose pas de faire vacciner son Irish Wolfhound, car il ne fait pas partie des chiens catégorisés.

Il n’en demeure pas moins important de le faire vacciner contre certaines maladies graves ou répandues du chien selon les recommandations de votre vétérinaire.

Il doit également être vermifugé 2 à 3 fois par an pour être correctement protégé contre les infestations de vers. 

Prédispositions médicales

La race de l’Irish Wolfhound n’est pas épargnée par certaines maladies, dont l’épilepsie, la cardiomyopathie, le shunt hépatique et l’atrophie rétinienne progressive.

Certaines lignées sont également plus prédisposées que d’autres à l’obésité qui peut vite devenir un véritable problème chez ce grand chien.

(SOURCE : http://www.maladieshereditairesduchien.com/races/afficher/60/1/Irish%20Wolfhound) 

Par conséquent, comment bien assurer mon Irish Wolfhound ?

L’Irish Wolfhound peut présenter certains problèmes de santé, je vous conseille donc d’opter pour une assurance permettant de couvrir les frais vétérinaires dont il pourrait avoir besoin tant en cas d’accident que de maladie.

Les assurances santé canines, qui fonctionnent comme nos mutuelles pour humains, remplissent parfaitement cette fonction et vous éviteront de vous retrouver dans la panade en cas de dépenses imprévues.

Si vous cherchez une assurance, utilisez notre comparateur de mutuelles canines gratuit en cliquant ici. Vous trouverez des offres jusqu’à 60% moins chères que le marché.

La nutrition recommandée pour ce chien

Les croquettes industrielles de grande qualité que l’on trouve dans le commerce sont conçues pour répondre à tous les besoins nutritifs des chiens.

Veillez cependant à choisir une gamme qui s’adresse aux chiens de grande taille et à adapter les rations à l’âge et à l’activité physique de votre compagnon.

photo irish wolfhound

Quel budget pour un Irish Wolfhound ?

Prix / coût d’acquisition

Entre 1 400 € et 1 600 €.

Coût d’entretien / alimentation

Du fait de son gros gabarit, l’Irish Wolfhound peut dévorer jusqu’à 75 € de croquettes par mois !

Prévoyez donc un budget conséquent pour apporter une alimentation suffisamment quantitative et qualitative pour garder votre toutou en bonne santé.

Mutuelle santé

Avec l’Irish Wolfhound, il peut être intéressant d’opter pour une formule moyenne à étendue qui vous coutera entre 30 € et 45 € par mois. Si vous cherchez une assurance, utilisez notre comparateur de mutuelles canines gratuit en cliquant ici. Vous trouverez des offres jusqu’à 60% moins chères que le marché.

Pour qui est faite cette race de chien ?

Si l’on s’en tient à son seul caractère, ce toutou affectueux et loyal pourrait convenir à tous les maîtres qui lui apportent suffisamment d’attention.

Cependant, il faut tenir compte de son grand besoin d’espace et de liberté pour s’épanouir pleinement avant d’envisager d’en adopter un.

Pour quelles conditions de vie ? (chasse, sédentaire appartement, etc.)

L’Irish Wolfhound n’est pas un chien d’intérieur, il a besoin de se dépenser en toute liberté et n’appréciera pas une vie sédentaire.

Il faut aussi noter que c’est un chien qui aime profondément la compagnie des humains et ne supporte pas la solitude.

Sportivité/niveau d’activité

Avant tout chasseur et coureur, ce très grand molosse a un besoin important de courir et doit pouvoir gambader longuement et sans entraves. 

Simplicité d’éducation

L’Irish Wolfhound n’est pas difficile à éduquer, mais le maître doit être capable de faire preuve de fermeté, de patience et d’une grande constance.

Compatibilité avec les enfants

D’une nature affectueuse et patiente, l’Irish Wolfhound cohabite très bien avec les enfants qu’il est bien souvent ravi de protéger.

Il faut cependant s’assurer que les enfants respectent des règles élémentaires de sécurité inhérentes à toute relation avec un animal, quelle qu’en soit la race 

Cohabitation avec les autres animaux

Si vous avez l’intention de faire cohabiter votre Irish Wolfhound avec d’autres animaux, il faudra l’y habituer très jeune, car il présente un fort instinct de chasseur.

Néanmoins, lorsque la socialisation a été effectuée dans les règles de l’art, la cohabitation avec d’autres animaux est possible.

Faire garder son Irish Wolfhound

Plutôt calme et égal, l’Irish Wolfhound peut se voir confier à un pet-sitter de confiance durant vos absences s’il y a été correctement habitué.

Certains spécimens supportent cependant très mal la séparation avec leur maître auquel ils sont souvent très attachés.

Les accessoires adaptés à cette race de chien

Du fait de sa très grande taille, l’Irish Wolfhound peut avoir besoin de gamelles surélevées pour éviter d’avaler trop d’air en mangeant, ce qui peut causer des troubles digestifs.

Il vous faudra également acquérir une laisse et harnais pour le promener longuement, même si vous devrez indubitablement le lâcher en liberté quotidiennement pour le laisser courir tout son saoul.

Comment éduquer un Irish Wolfhound ?

Forces et faiblesses de l’Irish Wolfhound

L’Irish Wolfhound est patient, attentif et à l’écoute de son maître… De véritables atouts quand viendra le moment de conduire son éducation !

Ses instincts de chasseurs peuvent cependant venir complexifier son dressage, car il est facilement distrait par de potentielles proies et peut même se montrer fugueur.

Comment démarrer l’éducation d’un Irish Wolfhound (seul ou avec un éducateur)?

Seul

S’il s’agit d’un Chiot

Dès son plus jeune âge, l’Irish Wolfhound a besoin d’apprendre le rappel et la marche en laisse pour éviter d’emporter son maître lorsqu’il aura atteint son gabarit d’adulte.

Son éducation doit se dérouler dans le calme et sans la moindre violence, sans quoi il risque de perdre confiance en son maître et de développer des comportements déviants.

S’il s’agit d’un Adulte

L’Irish Wolfhound peut mettre du temps à apprendre une fois adulte, mais il est tout de même possible de l’éduquer en faisant preuve d’une grande patience et de constance.

Pour que vos méthodes de dressage soient les plus efficaces possible, il est important de bien vous renseigner sur le vécu de votre nouveau compagnon.

Son éducation doit en effet prendre en compte ses éventuels traumatismes passés, qui peuvent par ailleurs expliquer certains comportements que vous peinez à décrypter.

En faisant appel à un éducateur

Si vous n’êtes pas tout à fait sûr de vous, vous pouvez confier l’éducation de votre Irish Wolfhound à un éducateur canin professionnel.

Celui-ci pourra prendre entièrement en charge le dressage de votre compagnon, ou vous accompagner à distance à l’aide de consultation en ligne.

Allez consulter un éducateur physique

Généralement, les éducateurs physiques vous proposent de placer votre toutou à l’école des chiots ou de participer à des stages de dressage au sein de leurs infrastructures.

Bien que coûteuse, cette solution a l’avantage de permettre à votre chien de se socialiser au cours de ses séances d’éducation tout en apprenant.

Consultez un éducateur canin en ligne

Les éducateurs canins en ligne vous suivent à distance et ne vous proposent généralement pas de rencontrer votre animal ou de le mettre en contact avec d’autres chiots pour le socialiser.

Plus économique, cette solution s’adresse surtout aux maîtres qui ont le temps de s’occuper eux-mêmes de l’éducation de leur chien, mais ne souhaitent pas faire de faux pas.

En utilisant une formation créée par un éducateur canin professionnel

Il existe des formations élaborées par des éducateurs canins professionnels permettant aux maîtres d’en apprendre davantage sur le comportement canin et les méthodes de dressage existantes.

Cette solution peut s’avérer plus chronophage que les autres, mais a l’avantage d’éduquer autant le maître que son chien!

En effet, apprendre comment bien réagir face aux différentes attitudes et comportements de son chien n’a rien d’inné, et bon nombre de maîtres font souvent des erreurs, parfois dramatiques pour l’équilibre de Médor.

Les éleveurs que nous recommandons

Quelle que soit la race de chien que vous avez l’intention d’adopter, je vous déconseille de vous tourner vers une animalerie pour vous le procurer.

Ces structures n’offrent en effet pas un environnement adapté au bon développement mental d’un chiot, et les animaux proposés à la vente sont très souvent susceptibles de présenter des troubles du comportement.

Mieux vaut se tourner vers un refuge, ou un éleveur réputé qui pourra vous proposer à l’adoption des chiots en bonne santé et équilibrés!

Derniers mots et recommandations

Aimer et éduquer son chien c'est aussi le protéger contre les aléas de la vie. C'est pourquoi je vous recommande vivement de souscrire à une assurance santé pour chien dès que possible. Cela vous évitera des frais de vétérinaires astronomiques en cas d'accident ou maladie.

J'ai placé, ci-dessous, un comparateur d'assurances à totalement gratuit que j'ai moi-même personnalisé, testé et approuvé.

Vous y trouverez les meilleures offres du marché, à partir de 3,90€ par mois.

Pensez également à lire nos autres articles sur le sujet